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Le défi de l'inclusion numérique en Europe
Des études récentes basées sur les données SHARE analysent l'utilisation de l'internet chez les 50 ans et plus et recommandent des stratégies d'inclusion numérique.


(Février 2021) Ces dernières décennies ont vu une forte augmentation de l'espérance de vie et, par conséquent, un nombre important de personnes de plus de cinquante ans qui non seulement vivent seules, mais se décrivent comme si solitaires que leur qualité de vie en souffre. Parallèlement, la façon dont nous communiquons a énormément changé, la technologie étant devenue l'un des principaux moyens de communication et d'interaction personnelle. Ces évolutions soulèvent des questions concernant l'impact de la technologie numérique sur la qualité de vie, la santé et le bien-être, en particulier pour les cohortes de population qui sont nées - ou même déjà retraitées - avant que la technologie numérique ne soit largement établie et disponible. L'enquête sur la Santé, le Vieillissement et la Retraite en Europe (SHARE) recueille des données sur la santé, le bien-être, l'histoire de vie et aussi l'utilisation d'internet chez les Européens âgés. Deux études récentes s'appuient donc sur les données de SHARE pour comprendre les caractéristiques des internautes âgés - ou des non-utilisateurs, respectivement -, examiner la technologie numérique comme remède potentiel à la solitude et recommander des stratégies d'inclusion numérique.

Internet peut-il réduire la solitude des personnes de plus de 50 ans vivant seules ?

Les chercheurs Silva, Delerue Matos et Martinez-Pecino posent cette question dans leur récente étude. Leur analyse de l'impact des technologies de l'information sur la solitude se fonde sur un échantillon de plus de 64 000 personnes interrogées dans le cadre de la sixième vague de l'enquête SHARE en Europe. La solitude est un facteur de risque important pour la santé, car elle n'entraîne pas seulement des sentiments négatifs, mais a été associée à une augmentation de la pression artérielle, à un déclin de la mobilité, à des troubles du sommeil et à un risque de mortalité plus élevé. La solitude en tant que facteur de risque a fait l'objet de recherches approfondies, tout comme les remèdes potentiels, les contacts sociaux étant identifiés comme un facteur clé pour réduire le sentiment de solitude. Internet a été décrit comme offrant une plateforme permettant d'établir et de maintenir des relations sociales, et ce même s'il est difficile pour un utilisateur d'Internet de quitter son domicile en raison d'une mobilité limitée ou si ses contacts sociaux vivent loin - et offre ainsi une nouvelle opportunité de participation sociale aux personnes de plus de 50 ans vivant seules.

Caractéristiques de l'utilisateur âgé

Dans l'ensemble, les chercheurs ont trouvé des preuves d'un rôle modérateur d'internet sur la relation entre le fait de vivre seul et la solitude : l'étude observe que les personnes vivant seules et utilisant internet sont associées à des niveaux de solitude plus faibles par rapport à celles qui vivent seules et n'utilisent pas internet. En Europe, 48 % en moyenne des adultes de plus de 50 ans utilisent l'internet. Toutefois, ce pourcentage diffère selon les pays européens étudiés, les taux d'utilisation d'internet les plus faibles étant enregistrés dans les pays d'Europe de l'Est et du Sud, avec respectivement 33% et 34%. En revanche, près de 60% des personnes âgées de 50 ans et plus utilisent l'internet dans les pays d'Europe centrale, tandis que le pourcentage le plus élevé (81%) se trouve en Europe du Nord. S'il n'y a pas de différence entre les utilisateurs et les non-utilisateurs d'internet en termes de sexe, ils varient en revanche en termes d'âge : plus une personne interrogée est jeune, plus elle est susceptible d'être associée à l'utilisation d'internet. Outre l'âge, les facteurs influençant l'utilisation d'internet sont le niveau d'éducation et la situation financière : les répondants les plus instruits et les plus à l'aise financièrement sont plus susceptibles d'être associés à l'utilisation des technologies de l'information.

Le rôle modérateur d'internet sur la relation entre le fait de vivre seul et la solitude suggère que l'internet peut faciliter le maintien et le développement des relations sociales, qui sont essentielles pour que les individus qui vivent seuls se sentent moins seuls. Ainsi, l'utilisation d'internet peut constituer un moyen d'interaction important à une étape de la vie où les contacts sociaux subissent un processus de restructuration compte tenu d'événements tels que le décès de pairs, l'apparition ou l'aggravation de limitations de santé, et les contextes de migration.

Entre recherche, politique et pratique de l'exclusion numérique

Ce premier groupe de chercheurs a établi l'importance, pour une société inclusive, de développer des stratégies visant à promouvoir l'e-inclusion des personnes âgées comme moyen de lutter contre la solitude et appellent à des stratégies d'infrastructure et d'éducation appropriées. Les chercheurs Gallistl, Rohner, Seifert et Wanka ont analysé les obstacles qui limitent l'utilisation d'Internet par les adultes plus âgés et proposent des stratégies pour permettre un meilleur accès aux contacts sociaux numériques pour la génération 50+. Il convient de noter que leur analyse est exclusivement basée sur les données SHARE pour l'Autriche, mais leurs conclusions s'appliquent aux non-utilisateurs de toute l'Europe, car ils ont des caractéristiques similaires et donc des besoins similaires.

Ces auteurs identifient la priorité absolue d'inclure plus de la moitié des adultes âgés qui sont encore non-usagers, et soulignent qu'il n'y a pas un non-usager typique, mais plutôt quatre groupes de non-usagers : les jeunes non-usagers, les hommes non-usagers, les non-usagers urbains et les non-usagers ayant des problèmes de santé. En outre, conformément aux conclusions des premiers auteurs, ils recommandent de se concentrer sur le niveau d'éducation, le niveau d'urbanisation et les circonstances financières comme facteurs déterminant l'inclusion ou l'exclusion numérique et de les traiter en conséquence. En ce qui concerne les possibilités d'éducation, l'analyse a montré que si les programmes d'apprentissage et d'éducation peuvent être une stratégie efficace pour soutenir l'utilisation de l'internet par les personnes âgées, ces interventions sont susceptibles de ne toucher qu'un faible pourcentage de non-utilisateurs âgés ayant des problèmes de santé. Les hommes non-utilisateurs n'ont pratiquement pas participé aux activités d'apprentissage. En outre, les personnes qui ont bénéficié d'une éducation et d'un apprentissage tout au long de leur vie sont plus susceptibles de participer à des programmes d'apprentissage plus tard dans leur vie. Ainsi, les interventions qui tentent de s'attaquer à la fracture numérique liée à l'âge courent le risque de n'atteindre que ceux qui sont déjà dans une position plus privilégiée et de laisser de côté les adultes plus âgés disposant des ressources les plus faibles. Un autre facteur qui mérite d'être pris en considération est que les non-utilisateurs âgés ne sont pas seulement diversifiés dans leur statut socio-économique, mais aussi dans leurs attitudes et leur ouverture aux nouvelles technologies en général. Les non-utilisateurs d'Internet, en particulier les hommes, se montrent nettement moins ouverts aux nouvelles technologies.

Il est temps de repenser les stratégies d'inclusion numérique

Les études montrent qu'il est nécessaire de développer des interventions et des stratégies de soutien pour faciliter l'accès des personnes âgées à l'internet, en se fondant sur une compréhension plus fine de la (non-)utilisation des technologies après 50 ans. L'utilisation ou la non-utilisation de l'internet à un âge avancé dépend de toute une série de variables, dont le statut socio-économique et la motivation individuelle, mais aussi l'expérience de l'apprentissage au cours de la vie et les diverses orientations, attitudes et intérêts des personnes âgées. Une division importante pourrait se situer entre ceux qui ne peuvent et ceux qui ne veulent pas utiliser les technologies numériques à un âge avancé, ce qui nécessite des approches différentes lorsqu'on essaie d'atteindre ces groupes cibles. Par conséquent, l'amélioration de l'accès à l'internet et aux possibilités d'éducation doit être combinée à l'avenir avec des offres et des campagnes d'information ciblées afin de rendre l'internet comme moyen de communication accessible à un pourcentage plus élevé des cohortes d'âge 50+.

Première étude réalisée par Patrícia Silva, Alice Delerue Matos et Roberto Martinez-Pecino (2020): Can the internet reduce the loneliness of 50+ living alone? Information, Communication & Society, doi.org/10.1080/1369118X.2020.1760917.

URL: https://doi.org/10.1080/1369118X.2020.1760917

Deuxième étude réalisée par Vera Gallistl, Rebekka Rohner, Alexander Seifert et Anna Wanka (2020): Configuring the Older Non-User: Between Research, Policy and Practice of Digital Exclusion. Social Inclusion 8.2, 223-243, doi.org/10.17645/si.v8i2.2607.

URL: https://doi.org/10.17645/si.v8i2.2607

Cet article a été traduit de l'anglais au français. Cliquez ICI pour le lire en version originale.

Photo : Gervyn Louis / Syda Productions