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Qui a un risque accru de dépression et de solitude pendant la pandémie ?
La nouvelle étude SHARE-COVID examine la dépression et la solitude chez les retraités de plus de 60 ans après la première vague de COVID-19.


  • Dans les pays qui ont été très durement touchés par la première vague de la pandémie en termes de mortalité, les personnes âgées (80+) sont les plus susceptibles de se sentir plus déprimées.
  • Pour plus d'une personne de 60 ans + sur deux qui souffrait déjà de tristesse ou de dépression, la pandémie a aggravé la situation après la première vague de COVID-19.
  • Ce sont surtout les personnes vivant seules qui se sont senties plus seules après la première vague de COVID-19 (pour les personnes de 60 ans et plus en Europe).
(Avril 2021) L'épidémie soudaine de COVID-19 au printemps 2020 a touché tous les pays d'Europe. L'une des principales mesures prises pour réduire les taux d'infection a été la limitation des contacts et la distanciation sociale. Les contacts avec les personnes âgées ont été découragés afin de protéger particulièrement ce groupe vulnérable présentant un risque élevé de développement grave de la maladie. La distanciation sociale et l'isolement sont efficaces pour réduire la propagation du virus, mais sont également associés à des problèmes de santé physique et mentale. Alors que les études actuelles se concentrent principalement sur les effets de l'isolement social pendant le premier confinement au printemps 2020, les auteurs du Centre de Munich pour l'économie du vieillissement (MEA) ont évalué les conséquences à moyen terme de la première vague de COVID-19 sur la dépression et la solitude des retraités de plus de 60 ans.

Perspective comparative entre pays sur la dépression et la solitude pendant la pandémie

L'étude combine des données de l'enquête SHARE-COVID menée de juin à août 2020 (ensemble de données préliminaires de l’édition 8 version 0) et du Oxford COVID-19 Government Response Tracker (OxCGRT). L'inclusion des données OxCGRT permet de suivre le rôle des macro-indicateurs au niveau national. Au total, 27 800 retraités âgés de plus de 60 ans de 26 pays européens et d'Israël ont été inclus dans l'analyse. Ils ont été interrogés, notamment, sur l'évolution des sentiments de tristesse et de solitude perçus par rapport à la période précédant l'épidémie de COVID-19. Des facteurs individuels (âge, contacts personnels hebdomadaires, vivre seul) et des facteurs au niveau du pays (nombre de décès liés au COVID-19 et nombre de jours avec des mesures de contrôle strictes) ont été pris en compte pour examiner ce qui influence la dépression et la solitude.

Les personnes les plus âgées sont les plus susceptibles de développer des sentiments de tristesse ou de dépression dans les pays où le taux de mortalité dû au COVID-19 est élevé

Les chercheurs du MEA ont constaté que 60 % du groupe de personnes interrogées ayant des sentiments de tristesse ou de dépression ont signalé une augmentation de ces sentiments après le déclenchement de la pandémie. En d'autres termes : Pour plus d'une personne sur deux souffrant de tristesse et de dépression, la pandémie a aggravé la situation. En outre, les chercheurs ont constaté que les personnes les plus âgées (80 ans et plus) étaient plus susceptibles de se sentir déprimées, en particulier dans les pays où le taux de mortalité est plus élevé et où les mesures strictes sont appliquées depuis longtemps. Les chercheurs du MEA concluent que ces deux groupes devraient faire l'objet d'une attention particulière lors de la mise en œuvre de mesures politiques visant à améliorer la santé mentale.

Ce sont surtout les personnes vivant seules qui souffrent d'une solitude accrue

La part des personnes ayant signalé un accroissement de leur sentiment de solitude représente environ 40 % des personnes interrogées se sentant seules. Contrairement aux sentiments de tristesse ou de dépression, les chercheurs n'ont pas constaté que l'âge joue un rôle dans ce domaine. Ils n'ont pas non plus constaté que le nombre de décès cumulés ou le nombre de jours où des mesures strictes de contrôle des épidémies ont été prises jouent un rôle significatif dans l'augmentation du sentiment de solitude. Les résultats montrent toutefois que les personnes vivant seules, en particulier dans les pays où le taux de mortalité est élevé, sont les plus exposées au risque de se sentir plus seules. Les contacts personnels au moins une fois par semaine influencent positivement le sentiment de solitude. Ce constat ne s'applique pas aux contacts électroniques. Ces résultats soutiennent la présomption selon laquelle les contacts électroniques ne peuvent pas compenser la perte de contacts personnels dans le groupe d'âge étudié ou que les personnes se sentant seules ou dépressives sont moins susceptibles d'établir des contacts électroniques.

De grandes différences entre les pays dans les sentiments déclarés de tristesse/dépression et de solitude

Il existe d'énormes différences entre les pays en ce qui concerne les sentiments déclarés de tristesse/dépression et de solitude. Alors que, par exemple, plus de 30 % des personnes interrogées au Portugal ont signalé une augmentation de leur sentiment de tristesse, moins de 10 % des personnes interrogées au Danemark, en République tchèque et en Slovénie se sont senties plus déprimées après le premier confinement. Plus de 20 % des répondants grecs et italiens ont déclaré se sentir plus seuls, alors que ce n'est le cas que pour 5 % des répondants hongrois et 7 % des répondants tchèques. Comme le montrent les résultats, les variations de la tristesse ou de la dépression selon les pays sont associées à différents niveaux de gravité de la pandémie au cours de la première vague.

Conséquences à moyen terme de COVID-19 sur le bien-être mental et besoin de recherches supplémentaires

Cette étude utilisant les données SHARE-COVID de la huitième édition de SHARE est l'une des premières à s'intéresser à la dépression et à la solitude après la première vague de COVID-19 dans un contexte transnational. Les résultats offrent une perspective intéressante sur les conséquences à moyen terme de la pandémie sur la santé mentale des personnes âgées et sont d'une grande importance car les tensions sur la santé mentale peuvent avoir de graves conséquences physiques et psychologiques. Les interventions de soutien visant à accroître le bien-être mental sont importantes pour garantir un vieillissement sain. D'autres recherches sont nécessaires pour analyser si la pandémie en général ou les mesures strictes de contrôle de l'épidémie ont plus d'influence sur le bien-être des personnes âgées et si d'autres causes peuvent expliquer l'augmentation des tensions sur la santé mentale pendant la pandémie.



Étude réalisée par Josefine Atzendorf et Stefan Gruber (2021). The Mental Well-being of Older Adults after the First Wave of COVID-19. SHARE Working Paper Series 63-2021 Doi: 10.17617/2.3292887

URL: http://www.share-project.org/share-publications/share-working-paper-series.html

Cet article a été traduit de l'anglais au français. Cliquez ICI pour le lire en version originale.

Photo : Unsplash / Lucrezia Carnelos